柔宇科技刘自鸿想掰弯世界,还需跨过这几道坎

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每天清晨,地球上无数怀揣雄心壮志的年轻人都充满激情的想去“改变世界”,但很少会有人和这位人生开挂的帅哥企业家“志同道合”。如果说汤马斯·佛里曼向世人宣告“世界是平的”,那么柔性显示屏公司柔宇科技的创始人刘自鸿则总是梦想掰弯这个宇宙。

26岁即获美国斯坦福大学电子工程博士学位的技术大牛刘自鸿于2012年创办了柔宇科技。如今,这家公司提供的柔性显示解决方案已应用于多个领域,并相继推出了一系列面向消费者的产品,包括首款即将面世的可卷曲穿戴手机。

柔宇可卷曲穿戴手机FlexPhone

“柔性显示电子设备为消费者提供了全新的电子信息交互方式。”今年34岁的刘自鸿在其公司深圳总部接受中金投网专访时表示。“我相信未来柔性显示屏会无处不在,因为它方便、易用、可塑性强,会提供更多激动人心的设计创新。”

柔宇科技闯进的是一个拥有高增长潜力的新兴市场。如果所有数字显示屏都可卷曲,无论是电脑,还是手机、电视机,那么我们周边许许多多的设备,比如手表、汽车仪表等等,都可以被重新定义和塑造。

这种柔性显示技术同样也引起了三星、LG等科技巨头的关注。这两家公司已推出了采用曲面显示屏的移动智能手机机型,包括Galaxy S7 Edge与LG G Flex 2。据传,苹果公司也许已经采购了近1亿块柔性显示屏,为下一代iPhone升级做准备。

“柔性显示技术蕴藏着巨大的商机,由此催生变革的产业可达千亿美元规模。”一位匿名的科技风险投资人对中金投网透露。“这种新技术可应用于可穿戴设备、医疗、物联网、时尚等领域,想象下那些可能性吧,如果手机能戴在你的手腕上,T恤可作为品牌广告的载体,该多么令人振奋。”

这种可能性让柔宇科技获得了诸多风险投资者的青睐,由此缔造出一家唯一专注于这一前沿领域的全球估值最高的科技创企。该公司自2012年以来共完成五轮融资,累计融资超过20亿元(近3亿美元),最新估值突破30亿美元。同时,这家公司自有专利技术储备达700多项。

不过柔宇科技所要面临的挑战是如何将实验室里的创新转化成突破性的产品,继而形成规模化、可盈利的业务。他们的消费者终端产品是否能征服消费者还需拭目以待。

目前,柔宇科技在北京开设了一家线下体验店,深圳的首家体验店也将于今年10月开业。体验店展示和介绍了柔宇核心的智能终端产品以及柔性电子系列产品,包括对可卷曲穿戴手机FlexPhone的介绍,能卷曲成笔状大小的透明柔性键盘,以及头戴式的3D虚拟移动影院Moon。目前,柔宇的部分产品,如3D头戴影院Moon已在线上开始售卖。

(中金投网主持人向冀体验柔宇公司3D虚拟移动影院产品,深圳,2017年6月)

刘自鸿未能透露目前产品的销售趋势或者提供未来销售的预期,不过他表示人们都在期待新的技术和产品,他相信柔宇科技在做的正是为一个新兴领域的发展创造原动力。

与此同时,柔宇的B2B业务部分也面临着一些棘手的问题,其中之一是对其专利的保护。刘自鸿在上个月参与的一档电视节目中表示柔宇决定自建制造柔性显示工厂,除了满足不断增长的市场需求之外,有部分原因也是因为很难找到一家合作伙伴公司达成理想的合作条款以确保严格保护柔宇的众多专利。

此外,柔宇对企业客户提供的技术解决方案仍然取决于企业是否能够将新技术完美的融入产品。目前,柔宇已与中国体育用品零售商李宁、深圳巴士集团、中国南航及中国移动(深圳)建立了战略合作伙伴关系,探索柔性显示屏的多样化应用场景。

举例说,将这种新型柔性显示屏应用到航空及汽车领域还至少需数年的技术研发积累,因为航空和汽车制造都是资金密集和长周期的行业。这也意味着柔宇在已经融资20亿元后仍需要大量的资金,以支持其后续的产品研发和拓展。

但是,从学生时代孕育了这一梦想,到如今缔造出全球发展最快的科技独角兽之一,这位意气风发的企业家一直未曾退缩。

柔宇科技斥资17亿美元创建的深圳工厂将于今年第三季度完全投入运营,预计正式量产后柔性显示屏的产量可超过5000万片,届时将可能成为全球最大的柔性显示屏生产基地之一。

“柔宇的使命是利用我们自有的技术创新能力改变人们与这个世界交互的方式。”刘自鸿坚定的表示。“我们需要做的仅仅是坚持创新,坚持开发以消费者为中心的伟大产品,和攻克产业中存在的问题。”

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问:柔宇科技的主打产品是柔性显示屏。您认为柔性显示屏会和触摸屏一样具有革命性吗?

答:我们相信柔性电子产品在许多领域内会有巨大的发展空间。比方说智能手机、平板电脑、电视机、汽车、体育、时尚等。柔性显示屏还可以帮助人们更好地操作电子产品及家电产品,事实上它可延伸至生活的方方面面。

我们认为未来信息技术发展主要分三个领域:人机界面、人工智能与物联网。语音识别、人脸识别、触屏控制对人机界面的实现至关重要。但柔性电子设备与柔性传感器将为消费者提供全新的电子信息交互方式。

我相信未来柔性显示屏会无处不在,因为它方便、易用、可塑性强,能为消费电子品设计师提供更多设计灵感。

问:在您看来,柔性显示屏及柔性传感器是否为一种过渡性产品,人机交互界面发展到最后会终将替代它?

答:我认为在某种程度上人们需要获得与电子信息交互的感官感受,这就是为什么当下传统智能手机如此流行的原因。3D全息或空中投影技术是人们进行信息交互的另外一种模式。这两种技术未来将找到各自的应用领域,为消费者带来不同的体验。我认为未来它们会共生共长。

问:目前,LG、三星等主要电子厂商都相继推出了自己的柔性显示产品。您认为柔宇在技术成熟度和领先度方面处在一个怎样的位置?

答:对于初创企业来说这是不是很有意思?传统的大企业总是进入同一市场,对(创企造成压力)。我认为像我们这样的创业公司,可以做的就是找到合适的技术与专利,利用特殊的技术优势发展我们自己的产品。当然会遇到许多竞争对手,但竞争会刺激创新,世界也因此得以不断进步。

同时,我们在做的许多产品与市面上目前所能看到的截然不同。例如,我们拥有FlexPhone以及3D头戴影院Moon。Moon融合了非常独特的设计,一件产品即实现了完全消除杂音又具备高分辨率的显示效果。我们还拥有智能台灯及柔性电子弧形汽车中控台等产品。

柔宇柔性电子弧形汽车中控台示意图

问:有早期迹象说明市场及消费者会愿意接受这类产品吗?

答:我可以给你举个例子。2016年,我们首次参加CES(国际消费电子展),我们的产品获得了许多行业及公司的关注。今年我们再度参与CES,展览规模比去年更大,而展厅每天都人气爆棚。人们都在期待新的技术,新的产品,我们相信柔宇科技在做的正是为一个新兴领域的发展创造原动力。

问:柔宇科技目前的估值达30亿美元。您认为目前哪款产品有可能成为未来的爆款,支撑起企业的高估值?

答:其实,我们更像是一个科技平台。我们拥有柔性显示技术,可以为不同行业的客户提供技术解决方案。同时,我们也在做消费级产品,如这种3D头戴影院。因此,目前我们同时进行着B2B和B2C两种业务,以支撑企业的可持续发展。

问:在柔宇的未来业务管线内还有其它有趣的产品吗?

答:柔性电子设备方面我们做的东西还有很多,包括消费电子产品、体育时尚、建筑设计、智能家电、航空航天等应用。

电子设备如今的承载方式已大为改变。硬件不单单是硬件,你需要同时融合软件、硬件、互联网等诸多元素。因此对于我们而言,我们拥有分别专注于软件、硬件及互联网应用的三支技术团队。同时我们还拥有自己的制造工厂。我们相信未来它将成为整个行业的重要生产基地之一。

问:制造业的边际利润率非常低。对于柔宇科技来说,如果企业想要盈利,这个利润空间会是什么?

答:制造业发展起来很不容易,但这并不意味着企业不会有得以持续发展的利润空间。如果拥有合适的专利、核心技术及创新理念,我认为企业可以始终找到生存和发展的利润点。

刘自鸿简介:
刘自鸿是柔宇科技创始人兼首席执行官。2012年创办柔宇科技之前,他曾在美国IBM公司研发团队供职,并拥有清华大学电子工程学士及硕士学位,美国斯坦福大学电子工程博士学位。

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