软银750万美元再投自动飞艇制造商Altaeros

作者: | 2017年08月09日 — 13:03 北京时间
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美国自动飞艇制造商Altareos日前宣布刚刚获得来自日本软银的750万美元投资。这轮投资将加快产品SuperTower(超级塔)的上市。SuperTower使用由线牵引的飞艇为无网络地区提供无线宽带。

此次已是软银第二次投资Altaeros。上一次投资发生在2014年,软银投资700万美元帮助Altareos开发高空风力涡轮机,以生产可再生能源。Altaeros迄今共融资2000万美元,它的其他投资者还包括三菱重工和印度实业家拉丹·塔塔的投资公司。

Altaeros是美国麻省理工学院的下属企业,成立于2010年。联合创始人亚当·雷恩(Adam Rein)称,他们从一开始就预料到飞艇在未来会有不少商业用途。过去两年间,这家公司专注开发SuperTower项目,以满足农村地区逐渐增加的低成本宽带基础设施需求。即便现在,全世界还有40亿人没有接入互联网。

SuperTower是一个飞行高度约243米(800英尺)、由线牵引的飞艇。Altareos称这款产品可以帮助运营商以比传统信号塔最大降低70%的成本、一半部署时间和明显更低的能耗,扩展他们的LTE和未来的5G网络覆盖。

与类似提供网络覆盖的项目Google Project Loon(使用高纬度热气球)和Facebook Aquila(太阳能飞机)相比,SuperTower在提供廉价宽带覆盖上具有什么优势?

1.SuperTower可以轻易接入已有网络中。从电信运营商的视角来看,SuperTower不过是另外一种信号塔,它使用和传统信号塔一样的无线电、天线和许可标准,连接用户的方式和以往一样。只不过,SuperTower更加便宜,并且一个SuperTower的覆盖区域相当于30个传统信号塔。

2.不像Project Loon和Aquila,SuperTower由导电系绳固定在地面上,这为高容量无线电通讯提供了电力支持,意味着更多用户可以进行高宽带活动,例如观看视频。而使用太阳能和电池的其他产品则无法支持如此高的宽带。

此外,SuperTower部署的时间不超过一个小时,但可以使用一到两个月,这对紧急情况下提供网络支持至关重要。当然,不同的产品有不同的使用情景。Aquila可以覆盖更广的地区,Project Loon可以使用更长的时间。SuperTower的核心竞争力则是高宽带。对恢复灾区秩序、团结灾区人民来说,各种产品混合使用效果更佳。

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